Las bebidas con azúcar son responsables de numerosas muertes anuales

Por primera vez un estudio científico ha calculado el impacto sobre la salud a escala global de tomar bebidas azucaradas. Según asegura la investigación publicada esta semana en la revista Circulation, su consumo ocasiona cerca de 184.000 muertes de adultos cada año.

Los resultados obtenidos por los investigadores desvelan que en 2010 estos refrescos causaron un total de 133.000 fallecimientos por diabetes. Además, en este mismo período, provocaron 45.000 muertes por enfermedades cardiovasculares y 6.540 por cáncer.

“En muchos países se produce un elevado número de muertes debido únicamente al consumo de bebidas azucaradas, por lo que debería ser una prioridad mundial reducir su consumo o eliminarlas de la dieta”, asegura Dariush Mozaffarian, epidemiólogo que ha liderado la investigación.

Pese a los resultados obtenidos, “no es un problema complicado de resolver, ya que estas bebidas no tienen ningún beneficio para la salud, por lo que simplemente reducir el consumo evitaría decenas de muertes cada año”, asegura Mozaffarian.

“Hay ocho naciones de Latinoamérica y el Caribe entre los 20 países con la mayor tasa de defunción”, destaca Gitanjali Singh, bióloga de la Universidad Tufts y coautora del estudio. Esto se debe a que en estas zonas, las bebidas azucaradas hechas en casa son muy habituales.

El estudio también revela importantes diferencias en función de la riqueza del país. Entre los 20 países con mayor población, Mexico tenía la mayor tasa de defunción provocada por estas bebidas, con casi 405 fallecimientos por cada millón de adultos, 24.000 muertos en total. Además, el mayor porcentaje de muertes de encuentra entre los adultos jóvenes.

A medida que estos jóvenes envejezcan, los efectos del consumo de estas bebidas se agravarán, “lo que provocará una mayor tasa de muertes y minusvalías debido a enfermedades del corazón o diabetes”, concluye.