La ansiedad es un mal que se transmite de padres a hijos

Algunos niños desarrollan síntomas de ansiedad desde una edad muy temprana, algo que aumenta su predisposición a sufrir trastornos en el estado de ánimo al llegar a adultos, como la depresión.

Un reciente estudio llevado a cabo por el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Wisconsin-Madison, EEUU, ha descubierto que un circuito cerebral sobreactivado en trés áreas del cerebro que se hereda de generación en generación podría ser el causante.

niña triste

El experimento fue llevado a cabo con 600 monos rhesus jóvenes dentro de una familia con varias generaciones que, al igual que ocurre con los seres humanos, algunos de ellos presentan rasgos de excesiva ansiedad desde pequeños que demuestran mediante reacciones exageradas a amenazas potenciales.

Utilizando la técnica de imagen por resonancia magnética, los científicos descubrieron esa hipersensibilidad asociada a una actividad elevada en el circuito del cerebro que conectaba tres zonas.

El mesencéfalo, que se encarga del dolor y del movimiento, el sistema límbico, responsable de las emociones y la corteza prefrontal.

“El exceso de actividad de estas tres regiones del cerebro se debe a alteraciones hereditarias que están directamente relacionadas con el riesgo de desarrollar ansiedad y depresión más tarde, y es un gran paso en la comprensión de las bases neuronales de la ansiedad”, explican los autores del estudio.

niña en soledad

Esas alteraciones constituyen el punto crítico que aumenta las posibilidades genéticas de sufrir ansiedad y depresión ya que, según los resultados obtenidos con los monos rhesus, el 35% de la variación en las tendencias de ansiedad encontraban su eco en el historial familiar.

“Básicamente, creemos que, en cierta medida, la ansiedad puede proporcionar una ventaja evolutiva, ya que ayuda a una persona a reconocer y evitar el peligro, pero cuando esos circuitos son más activos se convierten en un problema y puede dar lugar a ansiedad y trastornos depresivos”, concluyen los autores.